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科學家分析:恐龍能存活在現今世界嗎?

新浪科技 2020-09-27

  據國外媒體報道,科幻電影《侏羅紀公園》對于復活數千萬年前滅絕的恐龍物種具有重要貢獻,然而,盡管這些科幻情節顯然不太現實,但要維持一個恐龍公園,復活恐龍僅是第一步……

  《侏羅紀公園》系列電影、以及《新侏羅紀世界:露營白堊紀》等影視作品清晰地表明運營恐龍主題的公園是件非常棘手的事情,但你要擔心的不僅僅是避免復活的恐龍吞食游客,你必須要讓這些史前物種在現代世界存活下來,這比你想象的更加困難。

  復活之后的恐龍

  當然,要使滅絕的恐龍重返地球,首先是要克服的障礙是重建它們的DNA,目前相關技術從科學理論上是不可能的,恐龍已滅絕數千萬年,它的DNA不會持續存在如此長的時間。化石記錄顯示恐龍的DNA保存時間最多可達100萬年,但是要復活6500萬年前滅絕的恐龍,這是遠遠不夠的,更不必要找到侏羅紀時期的恐龍DNA,我們要跨越更長的歷史時期。

  為了便于討論,我們假設現已具備復活恐龍的條件,在某個偏遠島嶼的實驗室里,科學家們從事秘密實驗,培育出恐龍寶寶。此時,第二個持久存在的問題開始顯露:如何讓這些恐龍寶寶活下來,并且健康快樂地活下來!

  當然,一旦我們竭盡全力將一支滅絕物種送回地球表面,我們就有義務保護和照顧它們,問題是這樣做可能超出我們的能力范圍。

  尋覓食物

  對于食肉恐龍而言,尋找食物并不是什么大問題,在《侏羅紀公園》系列電影中,劇中食肉恐龍攻擊人類,近期播放的《新侏羅紀世界:露營白堊紀》也是這樣,在多數情況下,“肉就是肉”,迅猛龍、牛龍、霸王龍和其他掠食者非常喜歡人們投食的牛、羊等食物,但是,對于一個完整的恐龍家族,食草恐龍尋找食物就變得很困難了。

  主要問題是地球生態系統在過去1億年里發生了劇烈變化,中生代植物與現今的植物有很大的差異,這并不是說龐大的蜥腳類動物在現代世界里找不到食物,而是它們的生活會很艱難。

  首先,有證據表明恐龍時代存在更多的植物,科學家認為,在遙遠的過去,由于地球大氣二氧化碳指數較高,植物能夠捕獲更多的能量,所以樹木生長得非常茂盛。這種豐富的植物被認為是蜥腳類恐龍擁有龐大體型的主要原因之一。

  雖然很難準確地知道蜥腳類動物當年的飲食結構,但科學家猜測它們很喜歡針葉樹植物,但針葉樹哥斯達黎加虛構的侏羅紀公園所特有的,也不是虛構的納布拉爾島這樣偏遠島嶼所特有的。

  在地球現代熱帶地區的確存在大量植物,但尚不清楚蜥腳類恐龍是否能識別它們,并將它們作為食物。考慮到飼養如此龐大的動物需要大量營養,更不用說維持整個恐龍種群生存,很可能它們在堆積的食物中活活餓死。

  稀薄大氣

  全球植物大量增殖的一個副作用是大氣中的氧氣顯著增加,一些評估數據表明,在中生代部分時期,氧氣含量可能超過當前35%。

  植物釋放的所有氧氣都集中在大氣層,導致當時的大氣層比現今更厚。大氣層較厚、含氧量較高,可能是導致某些物種體型龐大的原因之一,尤其是大型飛行昆蟲,它們利用大氣條件生長得比現代同類生物更大。

  目前地球大氣層含氧量為21%,比幾億年前的含氧量峰值下降了近一半,相比之下,這種差別相當于珠穆朗瑪峰大本營的氧氣含量與零海拔地區的氧氣含量。

  所有這一切意味著,在現代侏羅紀主題公園中生活的蜥腳類恐龍所呼吸的空氣,會令它們感到不舒服,而且可能無法長期生存下來。現代恐龍的生活可能是非常狹小的空間,即使它們被允許在整個島嶼上自由漫游,大型食草恐龍很可能無法找到食物,而且它們一直呼吸急促。

  對人類而言,在恐龍滅絕幾千萬或者幾億年之后,如果復活它們,讓它們重返地球,這將是一件令人興奮、具有啟發性的事情,但它們將到達一個截然不同的新世界,現今的地球是不屬于它們的世界,是它們無法適應的世界。

  打造一個讓古代生物能夠舒適生存的主題公園,需要盡可能地接近它們的遠古環境,包括它們所習慣的氣候、植物環境和大氣條件。目前,科學家是否有能力復活滅絕很久的恐龍仍是個未知謎團,但借用伊恩·馬爾科姆的話來講:很明顯我們可能不應該復活恐龍,不是為了我們,而是為了它們!(葉傾城)

責任編輯:王超

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